Psicologia do Esporte e o Povo Judeu

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Alguns anos atrás, no filme “Aeroporto”, um passageiro pede uma leitura leve e, nesse momento, a aeromoça lhe entrega um folheto de uma página de “heróis judaicos-americanos do esporte”. Todo mundo riu. E, no entanto, essa é a realidade.

Eu sou uma anomalia. Eu sou judeu. Eu gosto de pensar em mim mesmo como razoavelmente bem sucedido e bem educado. Eu sou judeu. Mas também corri e joguei futebol no ensino médio. Eu sou judeu? E fui All-Pacific Coast como defensive tackle na faculdade. eu sou judeu?? E eu era professora de educação física e treinadora de futebol e natação em uma escola local. Agora você provavelmente está pensando: “Não é à toa que ele entrou para a psicologia. Ele precisava de ajuda com sua identidade judaica. Mas os efeitos ainda devem estar lá porque, além do trabalho clínico regular, ele faz psicologia do esporte”.

Vamos voltar alguns anos e estereótipo. Lá está você no final do ensino médio ou no início do ensino médio. Você é um garotinho gordinho que vai razoavelmente ou muito bem na escola e se acostumou a ser um pouco pressionado. Nada demais. Sua ênfase foi na educação. Você deixou todos muito orgulhosos no seu Bar Mitzvah. Mas você era intimidado por todos os atletas da escola, então ou os evitava, ou se agarrava como um aspirante, ou se interessava um pouco por esportes. Talvez você fosse o garoto alto e desengonçado que parecia, em termos de hoje, um “geek”. Seus pais o recompensaram por empreendimentos acadêmicos, criativos ou comerciais. Os pais de Tom Kowalski, os pais de Juan Gonzalez, os pais de William Jackson recompensavam aqueles meninos, de uma forma ou de outra, por serem durões, machos e físicos, por praticarem esportes e terem sucesso. Mas os pais de Irving Goldsteins, quando questionados pelo treinador sobre por que eles não permitiram que Irving jogasse futebol, mesmo ele tendo 1,88m, 90kg, responderam: Deixe os uders baterem em cada uder. Meu sohn vai ser um idiota e não tem tempo para isso! Gut bye!!” Então você cresceu sendo pelo menos um pouco intimidado pelas proezas físicas porque nossa cultura e religião pregam que a educação está próxima da Divindade, e deixa pouco tempo para qualquer esforço físico – “Nicht mit der handt!”. mesmo que você fosse considerado durão entre os garotos judeus, você ainda não era páreo para os caras durões “de verdade”, então você exercia sua força através do conselho estudantil, ou do clube de debate, e gravitava em torno de outros como você.

Isso te irritou por muito tempo. E se você sabia disso conscientemente ou não, você tinha que compensar isso de alguma forma. Em termos psicológicos, você desenvolveu uma formação de reação. Você compensou esse sentimento de inadequação. Um passivo se tornou um ativo. Então você se tornou a) um negociador intransigente, temido e reverenciado nos círculos empresariais ou b) um empresário para que pudesse usar sua bravura ou c) um médico ou advogado ou algum outro profissional autônomo para que você estivesse automaticamente no no topo e não tinha que lutar por respeito ou d) um vendedor de primeira para que você pudesse usar suas habilidades verbais finamente afiadas ou e) alguma outra posição que o isolou do que você ainda temia. Alguns de vocês evitavam esportes completamente, alguns se interessavam; o tempo todo culpando os outros se você não conseguiu. Alguns se voltaram para coisas materiais para provar a si mesmos, como as grandes e grossas correntes de ouro com o chai alargado para provar a si mesmo e a todos os outros homens judeus. E muitos de vocês fizeram isso vicariamente através de seus filhos, alguns, infelizmente, tornando-se os melhores “pais da liga menor”.

No entanto, mesmo com uma ênfase nos aspectos físicos da vida judaica neste país, adoramos ouvir sobre o “Pequeno Israel” chutando o traseiro de alguém em todo o Oriente Médio. “Pronto!! Isso vai te ensinar a mexer com um judeu!!

Como povo, ficamos com medo de atividades físicas. Por quê? A mente e o corpo estão separados? Os dois não podem ser compatíveis, e essa não é a situação mais saudável? Permita-me discutir não apenas os aspectos informativos da psicologia do esporte, mas os benefícios para nossos filhos. O judaísmo ensina que devemos transmitir nossos ensinamentos aos nossos filhos. Por que não transmitir algo novo que aprendemos?

A psicologia do esporte na verdade lida com duas questões. Um deles é o de uma pessoa com problemas que prejudicaram seu desempenho, seja a falta de concentração ou a incapacidade de lidar com o estresse. A outra é a do indivíduo que utiliza mais uma ferramenta para aumentar o desempenho. Este indivíduo não tem um problema. Ele ou ela só procura melhorar os aspectos psicológicos, já que o esporte foi rotulado como “90% mental e 10% físico”.

Hoje reconhecemos que a vida social está sempre em processo de mudança e desenvolvimento. Os relacionamentos estão sempre mudando à medida que as pessoas entram e saem da vida dos outros. As psicologias anteriores lidavam mais com a pessoa isolada, e o foco recente iluminou a ideia de que o eu repousa dentro do círculo maior da sociedade. O que vemos e fazemos no mundo, bem como dentro de nós mesmos, é moldado pelas interações com as muitas pessoas em nossas vidas.

Entrando nesta área emergente vem o campo da psicologia do esporte. O atletismo é um microcosmo intensificado da psicologia social, mas com muitas de suas próprias regras, regulamentos e, é claro, problemas. Enquanto a psicologia social lida sozinha com o indivíduo e suas interações com o grupo, a psicologia social do atletismo lida com uma tríade – o indivíduo, a equipe e a multidão. Se o esporte deve ocupar a posição que ocupa em nossa sociedade é provavelmente discutível. Que ele, de fato, detém uma posição reverenciada não é um ponto contestável. Nenhum outro aspecto da sociedade, além dos negócios, tem uma seção inteira de todos os grandes jornais dedicados a ele. Nenhum outro evento mexe com as emoções como as tradicionais rivalidades que ocorrem em todos os níveis do esporte. Mesmo para as multidões, o processo de socialização que ocorre durante eventos esportivos é quantitativamente maior e muito mais intenso do que a pessoa média está exposta.

Ao lidar com o atletismo, é preciso examinar todos os vários aspectos da psicologia social. Os defensores do esporte há anos sugerem que os aspectos positivos da camaradagem, objetivos comuns e identidade da equipe são transportados para a vida cotidiana. Em seus esforços para promover suas ideias, eles, é claro, deixaram de mencionar que os aspectos negativos, como o abuso de substâncias, uma ética de vencer a todo custo e os efeitos desumanizantes, também são frequentemente transportados. Talvez a paixão pelo esporte venha dos primeiros gregos e antes. Mas uma coisa é certa. O mundo inteiro, mesmo o mundo acadêmico, aprecia um desempenho atlético superior. As vidas dos melhores atletas são monitoradas de perto e muitas vezes se tornam heróis nacionais, exemplificados por Babe Ruth, Joe Di Maggio, Pelé, Nadia Comanici, Tiger Woods e Michael Phelps, para citar apenas alguns. Muhammed Ali tornou-se um embaixador não oficial dos Estados Unidos como resultado de sua carreira.

Na verdade, o atleta passa por cada processo de psicologia social duas vezes, uma vez individualmente e outra com base na identidade da equipe. A auto-investigação deve ocorrer tanto na psique individual quanto na de equipe para que o resultado final de um desempenho coeso seja bem-sucedido.

As patologias normais que estão presentes na sociedade também estão presentes em equipe e muitas vezes ampliadas pela pressão. Fatores como preconceito de raça, etnia, religião, papéis sexuais e idade são todos problemas. Cada peça precisa ser trabalhada, polida e depois integrada ao todo. Uma equipe excepcional é, na verdade, maior do que a soma de suas partes. A equipe fornece o ambiente para o indivíduo florescer e crescer. Esse indivíduo em crescimento tem então a obrigação de acrescentar a essa dimensão extra do espírito de corpo. Um não funciona com sucesso sem o outro. Assim, o atletismo torna-se o campo de prática perfeito para um conhecimento social mais amplo.

Todos os estudos feitos sobre o tema da sobrevivência em tempos de estresse, particularmente a guerra, indicam que, em geral, aqueles indivíduos que tiveram exposição ao atletismo têm uma chance muito maior de sobreviver. A taxa de sobrevivência entre aqueles que estiveram envolvidos no atletismo durante a Segunda Guerra Mundial e a Guerra da Coréia foi quase o dobro. Se você examinar aqueles que tiveram o impulso de realmente fazer sucesso nos negócios, a maioria teve uma boa formação em atletismo em algum nível.

Então, se este é o caso – se o atletismo pode contribuir tanto para o desenvolvimento de uma pessoa – por que os judeus foram um dos últimos grupos a utilizar esse veículo? Os spas estão cheios de pessoas tentando criar ou recapturar essa boa imagem de si mesmas porque, em última análise, elas terão um desempenho melhor em todos os outros aspectos de suas vidas. Estudos agora indicam que malhar é um dos principais meios de lidar com a depressão e o estresse. Athletes in Action é uma organização cristã que recebe atletas de sucesso e fornece modelos positivos para seus filhos se relacionarem. Por que eles deveriam ser autorizados a dominar o mercado? Não devemos aos que seguirão fornecer o maior número possível de ferramentas para o sucesso? Certamente, não estou sugerindo que o atletismo seja uma panacéia para tudo, mas é outra ferramenta valiosa.

Concluo contando que há pouco conversei com alguém em nosso meio agora sobre essa mesma situação. A resposta foi que “Os Grandes Machers” na Federação não apoiariam tal ideia. E para que eu não seja acusado de ser sexista, deixe-me dizer que defendo fortemente a mesma postura para nossas mulheres. À medida que se torna cada vez mais difícil ter sucesso nesta sociedade, devemos a nós mesmos aproveitar todos os meios possíveis para obter sucesso. E, por último, mas certamente não menos importante, chegou a hora de uma mudança, se não por outra razão que a juventude judaica de hoje não pode mais se relacionar com o garoto baixinho, corpulento, de óculos e um quipá que só pode lidar com a academia e é medo de sua própria sombra.

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